HCL Volt MX – een volgende stap in low-code development.

Eerder in mijn blog sprak ik al over HCL Volt, platform waarin de zogenaamde ‘Citizen Developer’, iemand zonder IT achtergrond, toch een mooie toepassing kan bouwen.

Deze maand heeft HCL zijn volgende stap in het low-code development gamma aangekondigd: HCL Volt MX. Dit is geen opvolger of uitbreiding voor Volt, maar wel een ontwikkelomgeving voor IT professionals om vlot nieuwe toepassingen te maken.

MX staat voor Multi-Experience. HCL Volt MX laat dan ook toe om – binnen dezelfde omgeving – te gaan ontwikkelen voor verschillende platformen, van computer tot smartphone, maar ook voor websites, wearables en IoT toepassingen.

Volt MX belooft ook om de achterliggende complexiteit die er is bij het koppelen van verschillende omgevingen te verlichten, zodat de software ontwikkelaar zich kan focussen op de data, workflow en business processen. Bijkomend wil Volt MX de mogelijkheid bieden om Virtual en Augmented Reality, chatbots, Artificiele inteligentie en nog meer te integreren in je eigen toepassingen.

Met Volt MX wil HCL de concurrentie aangaan met Outsystems, Mendix en Microsofts’ Xamarin.
Volgens HCL insiders zijn de sterke punten van Volt MX:

  • De prijssetting
  • Built-in integratie met Foundry Layer
  • Vooraf geconfigureerde connectors met verschillende omgevingen
  • Multi Experience support voor IoT, wearables, Progressive Web-Apps en VR/AR
  • De snelheid waarmee je een applicatie kan ontwikkelen

Wil je meer weten over Volt MX, neem dan een kijkje op de HCL website of schrijf je in voor de sessies over Volt MX op HCL Digital Week 2020.

Als uitsmijter nog het Volt MX promofilmpje van HCL Digital Solutions:

HCL Domino Volt officiële release

Ik heb al een aantal keren geschreven over Volt, het low-code platform van HCL. En nu is het ook officiëel gereleased door HCL.

Traditionele app-ontwikkelingen zijn tijdrovend, duur om te bouwen en zijn sterk afhankelijk van IT-ontwikkelaars en -bronnen. Domino Volt geeft zakelijke gebruikers en IT-medewerkers meer macht en biedt hen de mogelijkheid om razendsnel enterprise-apps te bouwen om snel uitdagingen te overwinnen en te reageren op de marktvraag.

Als Domino Volt-gebruikers kan je – zonder programmeerkennis – binnen enkele minuten web-apps maken, compleet met formulieren, overzichten, workflow en beveiliging. En dit zelfs vanuit een Excel spreadsheet.
Meer technische ontwikkelaars kunnen apps tot 70% sneller bouwen en ze efficiënt uitbreiden met integraties, aangepaste CSS, JavaScript en REST API’s.
Je apps zijn zonder problemen te gebruiken op een computer als op je smartphone.

Domino Volt wordt aangedreven door Domino. Een Domino Volt applicatie is onderliggend niet meer dan een standaard Domino applicatie. Je kan de toepassing dus zonder probleem integreren in bestaande Notes/Domino applicaties of de data van je bestaande applicaties gebruiken in Domino Volt.

Omdat Volt volledig op Domino gebaseerd is, heb je een Domino licentie nodig. Voor Volt heb je geen apart licentiemodel, je betaalt een meerkost bovenop je Domino licentie. Deze wordt momenteel ingesteld op een meerkost van 10% (tot 200 pers.) tot 6% (> 200 pers.) bovenop de prijs per Domino gebruiker. Je betaalt dus per gebruiker in je adresboek, niet per gebruiker die effectief Volt zal gebruiken. Het voordeel is dan wel dat je je Volt gebruik niet apart moet nakijken.
Momenteel is er nog geen licentiemodel voor anoniem gebruik, maar daar komt binnenkort zeker verandering in.

Je kan Volt zelf proberen op de HCL Sandbox.
https://voltsandbox.hcltechsw.com/
Op deze pagina kan je je registreren om vrij te spelen met de software. Je vind er ook de nodige tutorials en video’s om snel aan de slag te gaan. Laat u overtuigen van de mogelijkheden.

Engage 2020

Engage 2020 zit er alweer op. En – zoals we het gewoon zijn – heeft Theo Heselmans er weer een prachtig evenement van gemaakt. Zelfs het coronavirus hield de enthousiastelingen niet tegen. Met meer dan 420 deelnemers, 58 HCL Masters en 5 Grandmasters en meer dan 80 sessies, was het iets drukker dan gewoonlijk op een doordeweekse dag in de Burgers’ Zoo.

Theo opent Engage 2020

Wat ook opviel was dat de mensen van HCL niet alleen aanwezig waren, maar ook vlot aanspreekbaar. De manier waarop zij open staan voor een gesprek en meedenken naar oplossingen is een gigantische stijlbreuk met de IBM aanpak van enkele jaren geleden.

Dinsdag was de officiële start van Engage, maar op maandag waren er al enkele interessante workshops. Ik heb de workshop over HCL Domino Volt gevolgd; een nieuwe tool voor low-code ontwikkeling van applicaties. Volt is momenteel nog in Beta, maar met deze instructiefilm kan je al een idee krijgen van de mogelijkheden.

HCL Domino Volt Tutorial

Wat interessant is: Volt wordt geïnstalleerd als een add-on voor Domino, dus er is geen complexe installatie noodzakelijk.

Tijdens Engage werd HCL Nomad voor Android telefoons gelanceerd. Nomad bestond al een tijdje voor iOS, maar nu is dus ook de versie voor Android publiek beschikbaar. Voor de geïnteresseerden hier de link naar de Google Play pagina.
HCL is sterk bezig met nieuwe features te ontwikkelen voor Nomad. Zo komen er meer en meer mogelijkheden bij die puur gericht zijn op mobiel gebruik. Het gebruik van de camera of GPS lokalisatie in een Notes applicatie was al langer aanwezig, nu richt men zich vooral op de mobiele interface (een traditionele Notes applicatie is meestal niet geschikt voor een klein scherm).

Naast Nomad voor iOS en Android, is men ook hard aan het werken aan een browser versie. Voor een officiële release datum is het nog iets te vroeg, maar de eerste demo’s waren er al wel. Binnenkort kan je je Notes applicaties gewoon in de browser openen.

Uiteraard waren er veel interessante sessies (meer dan 80). Ze allemaal overlopen, zou ons natuurlijk veel te ver leiden, maar neem gerust een kijkje op de Engage website. De meeste presentaties zullen daar binnenkort ook te downloaden zijn, waaronder ook deze van Kris De Bisschop en mezelf over nieuwe Notes/Domino verwezenlijkingen.

Op Engage 2020 werd het toch heel duidelijk dat we de donkere tunnel bijna uit zijn. Het enthousiasme van alle deelnemers werkt inspirerend en de ‘eeuwige stilstand’ onder IBM ligt nu duidelijk achter ons. Om dit aan te tonen, nog een laatste slide van de openingssessie.

Nieuwe features in de releases van Domino (versie 10 en 11 zijn van HCL, versie 9 was nog van IBM)

We have to evolve to avoid being disrupted.

Richard Jefts – Vice President & General Manager Digital Solutions at HCL

Om af te sluiten wil ik Theo nogmaals bedanken voor het organiseren van dit prachtige event. Ik verheug me nu al op Engage 2021.

Een vroeg kerstcadeau: Domino V11

Nu is het (bijna) echt zover. De eerste release van Notes en Domino volledig in beheer van HCL wordt gelanceerd op 20 december. Vanaf dan is Notes & Domino V11 beschikbaar voor het grote publiek. Dat was één van de aankondigingen tijdens het Live From Tokyo event vorige week.

Een ander topic tijdens de webcast was de lancering van HCL Volt. Onder de projectnaam Leap werkte HCL aan een low-code platform om business-users de kans te geven om snel een applicatie in elkaar te boksen. Een tool te vergelijken met waar het met Lotus Notes allemaal mee begonnen is; maar dan wel moderner, natuurlijk.

Leap werd herdoopt tot HCL Volt en is ook binnenkort beschikbaar. Met Volt kan je zonder technische development skills op een snelle en eenvoudige manier een webtoepassing maken gebaseerd op jouw business noden. Vertrekkende vanuit bv. een excel tabel kan je een workflow gebonden toepassing maken die gekoppeld is aan een Domino toepassing, Sharepoint of Saleforce omgeving of eender welke applicatie die een REST API heeft.
Volt genereert voor jouw de web-applicatie, maar deze is volledig Domino gebaseerd. Als de tool toch nog niet voldoet aan jouw wensen, kan een ervaren Domino Developer deze nog verder uitbreiden. Voor meer informatie en een demo van Volt, kan je dit HCL filmpje bekijken.

HCL Volt introduction and demo

Met HCL Domino V11 is de syncronisatie met LDAP veel eenvoudiger. Er is geen third party software meer nodig. De Domino server heeft zijn eigen sync mechanisme om de Domino Directory up-to-date te houden. Domino stuurt een login aanvraag door naar de LDAP directory, waardoor je bv. met je Windows credentials kan aanmelden op Domino, Domino gerelateerde websites en zelfs Traveler. Ook voor de integratie met SAML en Two Factor Authentication is Domino erop vooruit gegaan.

Bij multinationals gebeurt het wel eens dat verschillende delen van het bedrijf een andere oplossing gebruiken om de mail en agenda te beheren. Met OnTime is het mogelijk om meetings te plannen en free-busy tijd te bekijken, ongeacht de genodigden Domino, Exchange of Gmail gebruiken om hun kalender te beheren.

Op systeem en admin niveau zijn er nog enkele andere nieuwigheden in V11, zoals een verdere integratie met docker en de mogelijkheid om DAOS op te zetten over verschillende servers 11. Een overzicht van de vernieuwingen voor administrators vindt u in onderstaand filmpje.

Heel wat vernieuwing dus en dit allemaal vanaf 20 december…

Er zijn niet alleen aankondigingen gedaan rond Domino, maar ook Sametime V11 en Connections 6.5 komen er aan.
De volledige webcast kan u overigens hier herbekijken.

HCL Domino V11 – Wat kan je verwachten?

IBM Notes is niet meer. HCL Notes komt eraan. Nu de deal volledig rond is, kunnen de mensen van HCL zich volledig uitleven voor het ontwikkelen van een volgende versie. HCL Notes & Domino V11 is gepland voor het einde van dit jaar. En ook voor de komende jaren is er een duidelijke roadmap uitgetekend. Wat een verschil met vroeger…

Een overzicht van enkele aankondigingen. Voor de volledige presentatie over V11 kan u hier terecht: What’s new in Domino V11 Webcast.

HCL Leap

HCL Leap is de opvolger van Forms Builder. LEAP staat voor Lightweight Enterprise Applications. Het zal Business Users de mogelijkheid geven om snel een applicatie te maken, speciaal voor hun noden. En dit zonder programmeerwerk. Mogelijk is Leap nog niet klaar bij het uitkomen van V11; maar men is ermee bezig. Een voorbeeldje vind je in volgend demo-filmpje (Engels)

Mobiele Notes applicaties

Het is de bedoeling om de huidige Notes Applicaties naar het mobiele tijdperk te brengen.
Momenteel is het al mogelijk om met IDMA of HCL Nomad een Notes applicatie op een iPad te gebruiken. Maar HCL gaat een aantal stappen verder. In V11 zal het immers mogelijk zijn om de Notes Client te gebruiken op een iPhone, Android tablet en ChromeOS. Een versie voor Android Phone staat ook op de planning, maar zal helaas niet voor V11 zijn.
En heb geen netwerk, geen probleem, want je kan – zoals we dat in een Notes Client gewoon zijn – volledig offline werken.

Met enige zin voor nostalgie, is het misschien leuk om een pre-2000 toepassing op de allernieuwste toestellen te gebruiken, maar echt praktisch zal dat niet altijd zijn. HCL moderniseert daarom verschillende standaard Notes templates om ze op mobile toestellen een vertrouwde, frisse look te geven. Dit zal in verschillende fases zijn en is dus een proces over meerdere releases.

Templates zullen meer en meer aangepast worden voor alle types van toestellen

Maar Notes draait niet enkel om standaard templates, maar vooral rond de zovele op maat gemaakte toepassingen die gebruikt worden.
Ook daaraan wordt gedacht, want het zal mogelijk zijn om deze modernisering door te trekken naar je eigen applicaties. Zo zal het in V11 mogelijk zijn om via LotusScript GPS gegevens op te vragen via het mobiele toestel.

Notes in de browser

Het is de bedoeling om de Notes Client ook volledig naar de browser te brengen. Dit bestond reeds in het verleden, maar toen was er nog wel een java plugin nodig. Door gebruik te maken van de nieuwste technologieën, zal dit in de toekomst zonder bijkomende installatie kunnen, puur op standaard browser technologie, zodat je op eender welke browser aan je applicaties kan.
En opnieuw met replicatie en offline mogelijkheden.

Notes V11 look & feel

V11 zal er anders uitzien. Niet alleen zal deze versie volledig HCL branded zijn, maar er is ook enorm gewerkt aan de layout van de client en de Mail database. Hiervoor is samen gewerkt met een aantal Business Partners en HCL Masters, waaronder mezelf.

DAOS op meerdere servers

DAOS is een geweldige manier om disk ruimte op de server te besparen. DAOS overloopt alle bijlagen in alle DAOS enabled Notes databanken op de server en gaat deze uit de applicatie halen om ze op het file-systeem van de server te bewaren. DAOS vergelijkt de bijlagen in de verschillende applicaties (of mailboxen) en elke bijlage slechts één keer opgeslagen. M.a.w. een bijlage die via mail naar 10 verschillende mensen is gestuurd, zal slechts éénmaal opgeslagen worden op de server. Dit is een ruimtebesparing van 90%.
DAOS werd geïntroduceerd met Domino V9, maar in V11 gaat men een stap verder. Tot nu toe werkte DAOS op elke server apart. Vanaf V11 is er de mogelijkheid om over verschillende servers tegelijk te kijken.


Domino: klaar voor de toekomst

Engage zit er weer op. Na de SS Rotterdam vorig jaar, was Autoworld in Brussel de plaats voor deze fantastische beurs. Altijd prachtige locaties, altijd een super evenement.

Zoals elk jaar zijn er ook heel wat nieuwigheden aangekondigd. Er is een preview gegeven van de nieuwe Notes Client, Notes on mobile is aangekondigd voor Android en voor smartphones (Android en iOS). De plannen voor Sametime en Connections zijn uit de doeken gedaan. Daarnaast zijn er ook veel sessies geweest rond innovatieve technieken, die ons geliefde platform toch naar een hoger niveau brengen.

Notes Client v11

Er is een eerste live demo gegeven van de Notes Client V11. Er werd getoond hoe de mail en kalender er zullen uitzien. Qua look en feel ziet het er een stuk moderner uit. Er is vooral gewerkt aan de gebruiksvriendelijkheid. Minder gebruikte opties zijn verborgen achter open te klappen secties of een submenu. Het nieuwe design ziet er daardoor veel rustgevender uit, zonder dat er aan functionaliteit wordt ingeboet.

Een aantal keren heb ik de opmerking gehoord dat er – buiten het design – niet veel is veranderd. De mail en kalendar zijn echter al heel uitgebreid, ook in V9 en V10. Bovendien zijn de templates gemakkelijk aan te passen en uit te breiden voor specifieke noden. De grootste bekommernis van klanten was het oubollige design; waar nu duidelijk toch iets aan gedaan is. Als we dit design kunnen doortrekken naar de eigen applicaties in de Notes Client, wordt er komaf gemaakt met de verouderde look.

V11 zal bij lancering ook direct beschikbaar zijn voor iOS en Windows én in meerdere talen.

Notes Goes Mobile

De IDMA (IBM Domino Mobile Application) voor iOS tablets bestaat nu al even en is ook in de appstore verkrijgbaar.
De Notes Client naar mobiele toestellen brengen is een prioriteit bij HCL.
Binnenkort zal er ook een Android versie uitkomen en men werkt ook aan een nieuwe browser versie voor de desktop/laptop.
Er is ook een eerste demo gegeven van de Notes Client voor smartphones.

Screenshot 2019-05-16 at 18.37.19
Notes Client applicaties op je iPhone? Binnenkort kan het.

Dit ziet er zeer goed uit, de look en feel komt dicht in de buurt van standaard mobile toepassingen en toch is het een standaard Notes applicatie. Op vlak van development zullen er een aantal mogelijkheden bijkomen om bestaande (en nieuwe) applicaties te optimaliseren voor het kleine scherm.

De toekomst volgens HCL

De Collaboration portfolio van HCL zal bestaan uit 5 grote blokken, waarbij Notes & Domino bovenaan staan. Daarnaast wordt er ook geïnvesteerd in Sametime (chat en online meetings), Leap (NoCode application ontwikkeling voor business users), DX (portaal) en Connections (social platform).

HCL zet vol in op integratie van de verschillende collaboration platformen die ze overnemen van IBM. De producten zullen niet alleen beter met elkaar integreren, maar ook met producten van de concurrentie. Het doel is om uw werkomgeving om te vormen naar één groot, geïntegreerd verhaal.

Denk groots

Nu Domino ook rechtstreeks vanuit Node.js te benaderen is, gaat er een hele nieuwe wereld van mogelijkheden open. Wat dacht u van volgende demo, die eerder dit jaar is gegeven op IBM Think:

Een Notes database aansturen met Alexa? Waarom niet…

Met Node.Red is dit zelfs helemaal niet zo moeilijk om op te zetten. Zo is het ook mogelijk om Notes/Domino applicaties te laten integreren met #Slack of welke andere omgeving dan ook. Begin maar al te dromen.

2019…

Laat ik beginnen met iedereen een gelukkig nieuwjaar te wensen. En natuurlijk veel plezier met de Notes & Domino producten.

Eind vorig jaar heb ik een mail van IBM gekregen dat ik me in 2019 voor een jaartje IBM Champion mag noemen. Een extra motivatie om jullie op de hoogte te houden van wat er reilt en zeilt binnen onze community.

2019 wordt een jaar vol verwachtingen. Er staat dan ook wel wat te gebeuren.

IBM Domino Mobile Applications zal dit jaar ook uit ‘early acces mode’ gaan, zodat iedereen zijn Notes toepassingen mobiel kan gebruiken.

Ook wordt Domino opengetrokken naar de node.js wereld. Een grote groep developers zal dus van onze robuuste technologie gebruik kunnen maken.

Als de roadmap gevolgd wordt, gaan we dit jaar al een nieuwe versie van notes & domino voorgeschoteld krijgen. In V10 was de modernisering vooral op server niveau te merken. In V11 mogen heel wat vernieuwing aan client zijde verwachten.

2019 wordt ook het jaar dat Notes/Domino en Connections de IBM portfolio verlaten. Zoals u eerder kon lezen op mijn blog zal HCL deze producten overnemen. HCL heeft al veel tijd en geld gestoken om V10 te realiseren en er staan ons nog veel meer mooie dingen te wachten dit jaar. Wie weet wat ik binnenkort nog allemaal kan aankondigen…

HCL neemt Collaboration Software van IBM over.

In 2017 kondigden IBM en HCL een partnership aan, waarbij HCL zou instaan voor het ontwikkelen van nieuwe versies van onder andere Notes & Domino. Ook zou HCL nieuwe producten ontwikkelen die hieraan gerelateerd zijn. IBM zou blijven instaan voor de marketing en het licentiebeheer van deze producten.

In 2018 konden we hiervan de eerste resultaten zien. Met V10 kwam er eindelijk een nieuwe versie (v9.1 is al van 2013), IBM Domino Mobile Apps brengt de Notes Client naar de iPad en de integratie met Node.js is in Beta release.

De relatie tussen IBM en HCL was echter niet altijd even duidelijk. Zo werd meermaals gezinspeeld op een eigen HCL Notes versie naast die van IBM. En wat met licenties voor producten van HCL die op Notes/Domino gebaseerd zijn?
In het partnership was ook slechts een deel van de collaboration software opgenomen. Zo bleef Connections volledig bij IBM.

Aan deze onduidelijkheid komt nu een einde. HCL koopt een aantal software producten over van IBM. Naast Notes & Domino (email en low-code rapid application development) en Connections (workstream collaboration) zijn ook BigFix (secure device management), Unica (marketing automation software), Commerce (onmichannel e-commerce) en Poral (on premise digital experience) in de deal betrokken. HCL betaalt hier ruim 1.5 miljard euro voor.

De overname zal midden 2019 worden afgerond.

Persoonlijk vind ik dit goed nieuws. Alles wordt nu een stuk duidelijker. Notes & Domino klanten en Business Partners gaan terug één aanspreekpunt hebben. HCL is ook niet meer afhankelijk van IBM om te bepalen wat er met het product gebeurt. Het is nu aan HCL om de dit jaar ingeslagen weg verder te zetten.

IBM van zijn kant lijkt het Collaboration verhaal nu volledig te verlaten. Met de recente aankoop van RedHat zetten ze nu volop in op het Cloud verhaal.

IBM Domino Mobile Apps

Een nieuwe toepassing maken in Notes kan heel snel gaan. Er zijn weinig systemen waarin je op enkele uren tijd een applicatie werkende hebt die on- als offline kan werken, met de nodige security ingebakken.
Een nadeel is dat je voor een traditionele Notes applicatie afhankelijk bent van de Notes Client, die enkel beschikbaar is voor Windows PCs en Apple Macs.
Met de opkomst van tablets en andere mobiele toestellen, is de noodzaak groot dat die (oude) Notes toepassingen ook mobiel gebruikt kunnen worden.

Met een Windows tablet of hybride toestel is dit reeds mogelijk, aangezien die gewoon op Windows draait en de Notes Client dus zonder probleem geïnstalleerd kan worden. Alleen zijn Windows tablets niet zo populair als bijvoorbeeld een iPad.

Maar ook iPad gebruikers moeten niet op hun honger blijven zitten. IBM heeft aangekondigd dat de Notes Client beschikbaar wordt voor iPad onder de naam IBM Domino Mobile Apps. En dit zonder extra licentiekosten: de huidige licenties voor Notes/Domino volstaan voor het gebruik van deze applicatie.
Lokale replicatie van de toepassingen op de iPad zullen mogelijk zijn. Je kan dus ook offline werken als er geen netwerk beschikbaar is.
Extra development is niet nodig, want de code in je applicaties (@Formula, LotusScript) blijft werken. Al kan een opfrissing van de UI natuurlijk nooit kwaad.

Als voorproefje enkele screenshots van hoe een Notes applicatie er op een tablet kan uitzien. Met dank aan Theo Heselmans die deze demo in elkaar gestoken heeft. Je kan de werkende toepassing hier downloaden.

https://openntf.org/Projects%5Cpmt.nsf/0/0AE3C0947111582385258319005A0ACA/%24file/WineTasting1.jpg

https://openntf.org/Projects%5Cpmt.nsf/0/0AE3C0947111582385258319005A0ACA/%24file/WineTasting3.jpg

https://openntf.org/Projects%5Cpmt.nsf/0/0AE3C0947111582385258319005A0ACA/%24file/WineTasting4.jpg

IBM plant op het einde van deze maand de app beschikbaar te stellen voor klanten en business partners. Meer informatie vind je op de site van IBM: Destination Domino.